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Merlin band clock ( # 4 )


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Siamo così abituati a vedere sfrecciare in pista e lungo le strade corridori con i pattini ai piedi che probabilmente pensiamo che questi mezzi di locomozione esistano da sempre. Invece no! L'idea l'ha avuta nel 1768 Joseph Merlin, che e stato anche l'inventore del celebrato "Merlin Band Clock" del quale ho costruito una copia.

Orologio dal design decisamente originale è stato classificato, anche se non propriamente tale, come uno scheletrato sia da Fedric Jagger nel suo "I più grandi orologi del mondo", sia da Royer-Collard nel suo "Orologi scheletrati".

Il principale ostacolo nella riproduzione di quest'orologio risiede nella difficoltà di trasferire in disegni (data la molteciplità dei piani di costruzione che s'intersecano l'un l'altro) i meccanismi che lo compongono.


vista posteriore

Soltanto ultimamente, con l'ausilio di fotografie con le quali poter indagare la correlazione fra i singoli componenti, è stato possibile eseguire qualche copia; non mi risulta, peraltro, che oltre alla mia ne esistano altre in Italia.

L'orologio ha quasi l'aspetto di un mappamondo per la presenza di un anello "equatoriale" e di altri due anelli (dai quali prende il nome: Band Clock) sui quali sono indicati le ore ed i minuti.La durata di carica dell'orologio e quella classica di otto giorni con la corda che si svolge dal conoide per equilibrare la forza della molla.

quadrante laterale

Anche se nelle ambizioni di questo orologio non c'è quella di essere un regolatore, non è stata trascurata la presenza del congegno che consente al meccanismo di funzionare anche durante la carica.

Altra caratteristica decisamente inconsueta e la riduzione di potenza che è affidata all'ingranamento fra ruota dentata e vite senza fine. Non sfugga a tal proposito la teorica improponibilità di una simile riduzione in quanto l'energia viene trasmessa dalla ruota alla vite senza fine (avendo a disposizione un simile rapporto di riduzione ognuno potrà verificare come sia impossibile fare girare una vite senza fine conferendo energia alla ruota: la trasmissione avviene sempre al contrario).


vista dal davanti

Coassiale alla vite senza fine è montata la ruota dello scappamento, che conta 60 denti: su di essa e fissato un anello che a sua volta riporta la scala dei secondi.

Lo scappamento è innovativo essendo del tipo a verga a riposo: non mi risulta che si sia visto su altri orologi. Come ho già detto, l'indicazione delle ore e dei minuti è fatta su due anelli e la loro lettura si effettua attraverso una doppia finestrella fissata sull'anello "equatoriale".

Indescrivibile, ma semplicemente delizioso, il modo con cui l'anello dei minuti muove l'anello delle ore; questo movimento, onde evitare confusione nella lettura, deve registrarsi nel giro di pochi minuti allo scadere dell'ora.

Su un fianco della struttura è sistemato il calendario; simmetrico ad esso prende posto un normale quadrante delle ore e dei minuti con relative lancette (probabilmente Merlin avrà pensato che se qualcuno trova difficoltoso leggere le ore sugli anelli, può ricorrere a questa indicazione più convenzionale).

Anche la chiave di carica ha la caratteristica di poter svolgere la sua funzione solo se la si gira dalla parte giusta; diversamente gira a vuoto.


L'orologio tiene il tempo in modo sicuramente soddisfacente - ha uno scarto di un paio di minuti la settimana - soprattutto se si tiene conto che per il pendolo non è stata prevista nessuna compensazione, né per l'errore termometrico né per l'errore circolare, che è abbastanza vistoso in considerazione del fatto che con uno scappamento a verga l'angolo di oscillazione e abbastanza alto.

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